• 作者 / 照护线上编辑部
  • 本文转载自 Care Online 照护线上《接种流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科医师图解说明》,欢迎喜欢这篇文章的朋友订阅支持 Care Online 喔

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度关注的问题,不过流感病毒可没有沉寂,流感会不会出现大反扑,是目前全世界都很关心的议题。台大儿童医院黄立民院长表示,流感疫情与边境管制措施有关,随着政策的调整,流感再流行的机会相当大。因为已经两年没有流行,加上监视结果显示,流感病毒株已经改变,所以当流感疫情升温,可能出现大流行。

大家常听到的「免疫负债」意思就是说,大家为了预防新冠肺炎 COVID-19,所以会戴口罩、勤洗手、保持距离,使得呼吸道感染、肠胃道感染的机会降低,因此一些本来容易得到的传染病,例如流感、肠病毒等在这两年都少了许多。黄立民医师解释,造成的结果就是,一旦解除防疫限制,民众开始不戴口罩、洗手频率减少、社交距离拉近,其他病毒就会开始流行。由於已经连续两年都较少人感染,可以感染的人数就会变多,这个时候就容易爆发流行,把过去两年没有爆发的流行补回来,所以叫做「免疫负债」,像是还债的概念。

「包括法国、纽西兰,都有观察到这个现象,一开放边界,就马上大爆发」黄立民医师提醒,「要解决免疫负债,就是要大家赶紧去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最强调的还是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是经由飞沫传染,感染者的鼻咽部、口腔、还有呼吸道都有病毒,在讲话、咳嗽、打喷嚏时,会把病毒喷到环境里,黄立民医师说,如果距离一到两公尺之内,就有机会被飞沫喷到而感染;另外一个模式,叫做媒介物传染,感染者会污染他的物品,例如杯子、桌面、门把等,如果有人进入这些环境,就可能碰触病毒而遭到感染。我们生活在城市里,流感患者可能搭捷运、进餐馆,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,这种传染模式在大城市相当常见。

流感症状较严重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成两种,一种叫做一般感冒,一种叫做类流感,黄立民医师解释,一般感冒比较轻微,类流感会比较严重。类流感的定义,第一个是发烧,第二个是有呼吸道症状,比如说咳嗽、流鼻水、喉咙痛等。

类流感跟一般感冒最大的差别就是发烧,成年人得到一般感冒通常不会发烧,如果发烧了,代表状况比较严重,黄立民医师说,台湾的类流感通常都会伴随着一些比较不舒服的表现,包括畏寒发烧、全身酸痛、倦怠感、剧烈头痛、腰酸背痛,这些都是流感的典型症状。

流感除了让人全身很不舒服外,还可能出现严重并发症,黄立民医师说,流感病毒会跑到肺部引起肺炎、跑到心脏造成心肌炎、跑到脑部造成脑炎,其中最常见是肺炎。流感病毒还可能引起继发性细菌感染,例如在感染肺部以後出现细菌感染。

「由於流感病毒会攻击我们的组织,造成全身发炎,进而导致患者原有的慢性病恶化」黄立民医师说,「例如心脏冠状动脉本来塞了 75%,得到流感之後可能就会塞到 95%,导致心肌梗塞。无论是慢性心脏病、高血压、糖尿病、慢性肾脏、肝脏疾病,都可能会恶化,甚至导致死亡。」

预先部属,预防流感

预防流感就跟预防新冠肺炎 COVID-19 一样,要戴口罩、勤洗手、保持社交距离,减少接触病毒的机会,黄立民医师说,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身体的保护力。因为流感病毒会突变,每一年流行的病毒株都不太一样,而且流感疫苗的保护力持续时间较短,一般认为大概三、四个月之後效果就渐渐变差了,所以每年需要重新施打。

呼吸道感染发生时常常是两、三种病原体一起感染,黄立民医师说,随着检验工具的进步,我们会发现很多人并非只有一种细菌或病毒,而是多重感染。研究发现,新冠肺炎患者亦会同时找到两种病原,流感与新冠肺炎可能同时感染,而且病情还会加重。

「研究指出,施打过流感疫苗,比较不会被诊断新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也会降低。」黄立民医师解释,「因为很多新冠肺炎属於轻症,如果患者单独得到新冠肺炎,症状可能不甚严重,而不会就医。但如果同时得到新冠肺炎和流感,症状比较严重使就医机率高,也就较容易被诊断出来。」

其实不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本来就是一个开放的环境,还有多种细菌、病毒都混在里面,同时遭到两、三种感染,是很常有的状况。因此建议可同时接种呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎链球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率约两成至三成。

贴心小提醒

五十岁以上,或者是有慢性病,例如心脏病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制剂的患者,得到流感时出现重症的机会较高,一定要记得施打流感疫苗,提高保护力。另外,家人之间的传播是流感病毒很重要的传染模式,学生是传播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黄立民医师强调,接种疫苗後需要一段时间身体才能产生保护力,建议大家要在流感疫情升温前赶快施打疫苗!

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