• 作者/迪恩.柏奈特Dean Burnett
  • 译者/邓子衿

给脑作「功」

「功」最基本的定义是「完成一件任务时所耗费的能量与心力」。所有的工作与任务都需要你耗费能量、付出某种形式的心力,可能是身体劳动,也可能是脑力消耗。就算在这最粗糙简单的层次,工作对於脑部的影响亦显而易见,可以让人感到比较快乐,也可能真的让人比较快乐。

许多证据指出,身体愈是活动,脑部的运作也会愈好。这自有道理,因脑是身体中的一个器官,需要能量与养分(而且需求量较其他器官要多)。身体活动增加,能够改善心脏健康,加强心脏力量,降低体内脂肪与胆固醇含量,提高新陈代谢,这全都有助於提供血液和养分到脑中,使脑部的各种能力都得到提升。

身体活动能让脑源神经营养因子(Brain Derived Neurotrophic Factor, BDNF)分泌量增加,刺激脑细胞的生长与数量,对於脑部还有更为「直接」的影响。这也说明身体活动为何能对神经系统带来种种好处,例如促进学习能力与记忆、增加海马回体积及整脑部灰质中较高层的部位。研究也指出,儿童若参加更多肢体活动和运动,学业测验分数也会比较高。

如果你的工作得付出身体劳力,那麽对於脑部的正面影响能够让人快乐。虽然有句话说「有些事不要知道比较幸福」,学习与其他相关的能力增加(或许)能够让人比较聪明,有证据指出比较聪明能够让人稍微快乐一点。还有,运动能够刺激脑内啡的释放,在第一章中讨论了这种「快乐化合物」。此外,身体整体比较健康,也代表更有能力去从事让自己快乐的事,不会因为缺乏运动造成不适与紧张。

同样地,心智活动显然对於脑和身体有利,对於准时上班、不需要耗费身体劳力的工作者来说,是个好消息。研究指出,教育程度愈高的人,愈不容易罹患失智症和阿兹海默症。验屍的结果也指出,受到高等教育的人就算脑部因为这种疾病而严重退损,但是到死都不会出现明显的临床症状。总的来说,愈活跃的脑也愈强韧。

我们知道脑有弹性与适应力,会持续产生新的连结,并强化已存在的连结,还会消除不需要的连结。脑的运作方式有点遵守「用进废退」政策,因此愈是用脑,脑中的连结与灰质就愈多。当然,年纪和热力学定律最後还是会占上风,但经常使用的脑衰退速度会更慢,我们通常会说这样的脑有比较大的「认知储备」(cognitive reserve)。脑子愈用会愈聪明。

所以说,工作不是要付出体力,就是要付出脑力,而这些最终都增进了脑的功能,让我们更聪明也更快乐,真是好棒棒。

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