• 作者/照护线上编辑部
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免疫治疗助攻,患者人生幸福翻篇

头颈癌是原发於头部、颈部恶性肿瘤的统称,可分为口腔癌、口咽癌、下咽癌、喉癌等。年仅 30 多岁的杨先生虽然没有嚼槟榔,但抽菸、喝酒的习惯,却已让他在四年前被确诊为口腔癌第三期。

因发现时已为中晚期,进行手术治疗已无法根除肿瘤,使用化学治疗与放射治疗的情况下,因本身带有 p53 基因突变,却在间隔不到一年的时间,再次复发。在谘询医师意见後,最後决定以手术治疗,搭配标靶与免疫治疗。至今停药超过两年,无复发迹象。目前患者已在准备结婚,可谓人生幸福翻篇!

抽菸、喝酒、嚼槟榔,让头颈癌风险大增

头颈癌是国人发生率第 6、死亡率第 5 的癌症。一般而言,头颈癌好发年纪在五十五岁到六十岁之间,若本身如上述个案带有 p53 基因突变,罹患癌症的机会则相较高出许多。

「除了基因影响,常见造成头颈癌的危险因子包含抽菸、喝酒、嚼槟榔等习惯。」中国医药大学附设医院血液肿瘤科暨亚洲大学附属医院血液科及肿瘤内科连铭渝医师进一步说明,「而部分头颈癌则与病毒感染有关,例如鼻咽癌与 EB 病毒(Epstein-Barr virus)感染有关;口咽癌与人类乳突病毒 HPV(Human Papillomavirus)感染有关。除了习惯上的改善,也需要注意病毒上的感染。」

头颈癌常见症状,不只口腔溃疡

头颈癌的症状与肿瘤的位置有关。出现长期不癒合的口腔溃疡,可能是罹患口腔癌;若肿瘤长在咽喉,患者则可能出现喉咙痛、喉咙卡、声音沙哑、吞咽困难的情况。如果长在鼻咽,影响到鼻腔与旁边的耳道,则可能出现鼻塞、流鼻血、耳鸣,或是听力受损的情况。

当癌细胞转移到淋巴结时,可能在颈部摸到一些不明原因的肿块。连铭渝医师表示:「因为摸到颈部肿块而到医院检查的患者不在少数。由於癌症初期的症状通常不明显,而抽菸、嚼槟榔的人常有口腔黏膜破损的状况,容易忽略口腔溃疡可能是罹患了头颈癌。」连铭渝医师建议:30 岁以上有嚼槟榔(含已戒)以及吸菸者,可以每 2 年做 1 次免费口腔癌筛检。定期检查,才能及早发现、及早治疗。

免疫治疗助攻中晚期治疗困境,提升头颈癌治疗成效

目前的头颈癌的抗癌药物依据期别可分为早期与中晚期治疗。早期治疗包含手术治疗、化学治疗与放射治疗等。在手术治疗上,除了外观考量,也会影响到讲话、吞咽功能,因此多半患者选择化疗与放射治疗,虽有机会根治癌症,然而也可能波及其他细胞与器官,引发治疗时的副作用,也常有复发的可能性。

连铭渝医师进一步说明,头颈癌中晚期包含标靶治疗与免疫治疗。标靶治疗对其他器官影响虽然较小仍有副作用,如皮肤红疹、口腔或肠道黏膜溃疡等。而免疫治疗,则是利用患者自己的免疫细胞攻击癌细胞,同时恢复患者免疫细胞的功能,在副作用较小的情况下,除了能够提升癌症存活率,更能加成其他治疗方式,提升生活品质。」

免疫治疗优势多,但为发挥其成效,仍需要针对适合的族群去使用。肿瘤四周的免疫细胞多,进行免疫治疗的效果较好。连铭渝医师进一步表示:「患者可进行肿瘤细胞表现量检测,若表现量较高,在中後期治疗,如二线治疗时,可与专家医师讨论使用免疫疗法,通常有不错的疗效」。

贴心小提醒

抽菸、喝酒、嚼槟榔是非常关键的致癌因子,连铭渝医师强调,戒除致病习惯为上策,且最好定期接受癌症筛检。随着医疗技术进展,头颈癌中後期的治疗成效已经提升许多,免疫治疗除了能够降低治疗发生的副作用,更能同时提升患者治疗期间的免疫力。

连铭渝医师也提醒,若出现难癒合之口腔溃疡、喉咙卡、喉咙痛、吞咽困难、鼻塞等症状,或摸到颈部肿块,建议民众积极与医师讨论适合自己的治疗方式,避免病情复发,赔了夫人又折兵!

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