• 文/洪萱眉 雅文基金会听语科学研究中心 研究助理

天气变化、季节交替时,正值过敏的好发时期。你是否也常因为过敏而老是不停打喷嚏、流鼻水和皮肤痒?还有一些人对甲壳类海鲜、坚果类等食物过敏,不小心误食的话,会引起一些不适症状,严重则可能导致呼吸困难或休克。但你知道,除了天气、环境和食物能造成各种大家熟知的过敏症状外,其实我们的听觉也会过敏吗?

听觉过敏有4种

根据美国语言与听力协会(American Speech-Language-Hearing Association, ASHA)定义,听觉过敏(hyperacusis)是指对一般日常生活声音的耐受度比一般人低,而且这些难以忍受的声音对他们的生理或心理带来一连串反应,如:头痛、耳朵不舒服、焦虑等[1]。Tyler 等人(2014)将听觉过敏分成4类:

  1. 响度型听觉过敏(loudness hyperacusis):一般人觉得中等程度的音量,患者却觉得非常大声。
  2. 烦恼型听觉过敏(annoyance hyperacusis):针对特定类别的声音产生负面情绪的反应,如:焦虑、紧张。
  3. 恐惧型听觉过敏(fear hyperacusis): 针对特定类别的声音产生厌恶的反应,会倾向回避某些可能会产生这些声音的地方或场合,例如:餐厅或运动场所,进而减少参与社交、休闲活动。
  4. 疼痛型听觉过敏(pain hyperacusis):120 dB SPL 以上的声音才会让一般人产生痛感,患者则对相对小声的声响就感觉耳朵或头部有刺痛感。至今还不清楚这种疼痛是因为对於痛感的阈值降低,还是有混合其他的原因[2,3]

听觉过敏不止听觉过敏不止影响生心理,也会影响社交生活

由上述的 4 个类别可知道,不同特性的声音对听觉过敏的人造成的反应会有所不同。他们会觉得生活周遭的声音都被放大、觉得很吵甚至会疼痛,或是对特定的声音感到厌恶或恐惧。想当然尔在生活上必定会受到影响,他们会感到忧郁、焦虑,以及会有社交问题等。他们为了避免前往让他们耳朵感到不舒服的地方,就会排斥公共或社交场合,待在让自己觉得舒服的空间,把自己孤立起来,渐渐的与社会脱离连结[4]

听觉过敏的病因

大家也许都有过在吵杂环境中,让你感到不舒服的经验。但听觉过敏患者因为对声音的忍受度较一般人低,会较常引起不适的生理或心理反应。不过,真正患有听觉过敏的人其实很少见。大约50,000人当中,仅有1人患有听觉过敏。任何年龄层都可能患有此症状,它可能单独发生或伴随其他障碍[5]。根据相关的临床症状,大致可将病灶分为两类:

  1. 与周边听觉系统相关
    由内耳用来对抗外界较强音量的机制受损所引起的,像是与颜面神经功能不正常有关的疾病,如:外淋巴瘻管(perilymph fistula)等。颜面神经支配着镫骨肌反射(stapedial reflex),而镫骨肌反射可以将到达内耳的声音强度降低约20分贝,避免内耳受伤害。因此,颜面神经功能异常话,可能会使镫骨肌反射失去功用,无法有效降低抵达内耳的音量[6-9]
  2. 与中枢神经系统相关
    可能是声音在从内耳传导到大脑的途径中,或是声音在大脑中不正常地被放大音量所引起的。大约90%的威廉氏症候群(Williams Syndrome,因基因缺陷所造成的疾病)患者会有听觉过敏的现象,并伴随单胺类神经递质(血清素;5-Hydroxytryptamine,简称 5-HT)的异常情形。5-HT 在中枢系统中调控许多生理与行为反应,如:睡眠、食慾、情绪、荷尔蒙、情绪控制、学习和记忆[10],若 5-HT 的功能异常,会引起偏头痛、忧郁症等[6-9]

周边听觉系统或是中枢神经系统对声音调节出现异常都是引起听觉过敏的原因。但因为不伴随任何疾病的听觉过敏者还是占大多数,所以还是有部分病因仍然未知。

使用耳塞阻隔声音就妥当?喔不!这样会让情况更恶化

我们习惯戴上耳机远离烦人噪音,或拿起耳塞,保护耳朵避免受到噪音伤害。同样的,对无时无刻受声音困扰的听觉过敏患者而言,我们的直觉反应大多会认为,只要使用耳塞或耳机就能解决问题。但事实上,这样只会让听觉敏感的状况更加恶化。若长时间使用耳塞会让你的大脑习惯生活中总是静悄悄或是音量很低。当你觉得情况改善把耳塞拿下来时,周遭声响瞬间都变得更大声了。这时,你的听觉敏感困扰将会加倍奉还[1,11]

寻求专业协助,让听觉过敏的症状逐渐远离

患有听觉过敏的人因为觉得生活周遭的声音都被放大,所以觉得很吵、或对某些特定声音感到厌恶、恐惧,而在生活上受到负面影响。当有这些情况时,可求诊耳鼻喉科医生,先找出可能引起的原因并进行治疗与改善。接着由听力师、精神科医生、临床心理师共同提供完整的检查与治疗。临床上针对听觉过敏的治疗方式有下列3项[1,2,12,13]

1. 谘询
听觉过敏患者因症状较难被别人看见,旁人难以理解他们的困扰。透过专业谘询,患可以了解自己因听觉过敏所引起的生心理反应、行为和日常活动受阻的情况,而临床人员也可进一步提供後续的治疗建议和减缓的因应策略。

2. 认知行为治疗
认知行为治疗为一种心理治疗,此治疗方式由专业心理治疗师执行。主要是帮助患者改变负面和消极的想法和寻求安全行为,以减轻他们的焦虑。认知行为治疗针对听觉过敏的治疗方式包含3部分:

  1. 放松治疗,教导听觉过敏患者,如何让自己在焦虑或紧张时快速让自己放松,以及自我控制生理和心理不适的感觉。
  2. 认知治疗,帮助患者辨识和学习控制因症状带来的负面想法。
  3. 逐渐暴露,帮助患者慢慢接触日常生活中各种不同类型的声音,让他们能学会调适因声音引起的负面情绪。

3. 声音治疗
让患者连续几个月聆听低强度的声音,并让他们习惯此声音。经过一段时间的治疗後,医生会逐渐加强声音的强度并延长时间,治疗过程中所连结的正向经验能让帮助他们消除听觉过敏的不适症状。

过敏体质的人透过运动、调整作息与饮食等方式,也能和过敏和平共存。患有听觉过敏的人也是一样,接受专业医疗人员的治疗,也能减缓因听觉过敏所引起的不适症状,改善生活品质、社交生活,重拾多采多姿的人生。

参考资料:

  • American Speech-Language-Hearing Association. (n.d.). Tinnitus and Hyperacusis. (Practice Portal).
  • 吴靖农、黄仲锋(2019)。 听觉过敏的缓解策略。台湾听力语言学会杂志,40, 69-79。
  • Tyler, R. S., Pienkowski, M., Roncancio, E. R., Jun, H. J., Brozoski, T., Dauman, N.,et al. (2014). A review of hyperacusis and future directions: Part I. Definitions, and manifestations. American Journal of Audiology, 23(4), 402-419.
  • Konstantinovsky, M. (2020.08.25). Hyperacusis.
  • Hyperacusis – An increased sensitivity to everyday sounds. (n.d). Pediatric Ear, Nose & Throat Specialists of Illinois.
  • 杨尚融、赖仁淙(2006)。极度严重听觉过敏。光田医学杂志,1,85-90。
  • Katzenell, U., & Segal, S. (2001). Hyperacusis: review and clinical guidelines. Otology & Neurotology, 22(3), 321-327.
  • Baguley, D. M. (2003). Hyperacusis. Journal of the Royal Society of Medicine, 96(12), 582-585.
  • Møller, Aage. (2000). Hearing: It’s Physiology and Pathophysiology (pp. 181–190). Academic Press.
  • 杨富喻、童玟津(2021.6.30)。药学杂志电子报,37。
  • Stepko, B. (2020.5.7). Are you living with extreme noise sensitivity caused by hyperacusis ?
  • 刘殿桢(2013.6.25)。听觉也会过敏吗?科林助听器。
  • Pienkowski, M., Tyler, R. S., Roncancio, E. R., Jun, H. J., Brozoski, T., Dauman, N.…et al. (2014). A review of hyperacusis and future directions: Part II. Measurement, mechanisms, and treatment. American Journal of Audiology, 23(4), 420-436.

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